Mengingat RFK 50 Tahun Setelah Pembunuhan: Bobby Kennedy Adalah Hati Nurani Amerika

Terakhir kami melihat Robert Francis Kennedy dia adalah calon presiden berusia 42 tahun setengah abad yang lalu. Satu-duapuluh milenium. Namun cahaya ingatannya masih bersinar.

Sebagian besar penduduk dunia tidak dapat mengingat kembali hingga 4 Juni 1968, hari yang dimulai untuk Kennedy dengan tragedi yang terhindar hanya untuk berujung pada pembantaian sendiri tepat setelah tengah malam.

Hari yang mengerikan itu dimulai saat tinggal di rumah pantai Malibu, Hollywood Director John Frankenheimer. Kennedy, putranya yang berusia 12 tahun, David, dan putra tiga tahun Max bermain di tepi selancar. David pergi berenang dingin di laut dan tenggelam dan terperangkap oleh arus yang merobek. Ayahnya berlari ke pantai dan menyelam di bawah ombak bergolak untuk menyelamatkan putranya dari tenggelam. Keduanya muncul dari samudera yang tergores dan memar di dasar laut dan arus Pasifik, tetapi tragedi terhalang.

Frankenheimer, yang benar-benar berpengalaman dalam tata rias, menyentuh dahi Kennedy sebelum calon itu muncul kemudian di depan pers dan kamera televisi nasional.

Kampanye kepresidenan Kennedy yang sangat melelahkan berjalan lancar ketika dia menyaksikan hasil-hasil dari California. Ini akan menjadi kemenangan besar bagi senator New York, dan perayaan akan diselenggarakan di The Ambassador Hotel di Los Angeles. Pidato kemenangannya penuh dengan semangat, humor dan antusiasme. Konvensi Nasional Demokratis yang sangat penting di Chicago menjulang, dan Kennedy menjadi berani, mendorong para pengikutnya ke depan: "Sekarang, ke Chicago, dan mari kita menang di sana."

Kerumunan penghancur dari Kamar Kedutaan hotel terus membengkak ketika calon yang menang itu dituntun menuruni jalan melalui pintu ganda dapur. Lima belas menit setelah tengah malam, di antara mesin es dan meja pemadaman stainless steel, suara tembakan terdengar dengan cepat. Kennedy dipukuli empat kali (termasuk merumput) sebanyak 22 peluru kaliber yang ditembakkan oleh seorang warga Palestina berusia 24 tahun. Seharusnya tidak puas atas janji Kennedy dukungan Israel menyusul pidato sang senator di sebuah sinagoga Polandia seminggu sebelumnya, pembunuh itu mengosongkan senjatanya, melukai lima orang lainnya yang hadir.

Hanya dua bulan setelah secara spontan berbicara kepada orang-orang yang terperangah di Indianapolis tepat setelah pembunuhan Martin Luther King Jr., Robert Kennedy sendiri akan ditumbangkan oleh seorang pembunuh tunggal. Gejolak tahun 1968 telah mencapai puncaknya ketika Perang Vietnam mengamuk dan kantong-kantong tubuh dipenuhi dengan tentara Amerika berlanjut.

Banyak sejarawan berpendapat bahwa Musim Semi 1968 ini adalah titik terendah dalam jiwa kolektif bangsa sejak Perang Sipil. Kemajuan Hak Sipil terganggu secara dramatis dengan dua pembunuhan, dan prospek perang abadi di Indocina sepertinya terjamin. Negara itu tercerai berai, sepertinya, ketika kerusuhan rasial dan pawai massal ada di mana-mana.

Konvensi Nasional Demokrat yang mengikuti pembunuhan Kennedy 12 minggu kemudian menunjukkan keretakan di negara itu lebih dari peristiwa lainnya. Demonstran anti-perang bentrok dengan polisi Chicago dan penjaga nasional di Grant Park, Michigan Avenue, Chicago, dan di sekitar Amphitheater Internasional dalam pandangan penuh pemirsa televisi nasional.

Kereta pemakaman panjang milik Kenned yang membawa peti matinya dari New York ke Washington, D.C. pada 8 Juni mengingatkan perjalanan kereta api Abraham Lincoln lebih dari 100 tahun sebelumnya. Ribuan pelayat berjajar di trek yang ingin mengajukan salam perpisahan terakhir kepada orang yang paling mewakili representasi untuk orang miskin, kurang beruntung, dan kehilangan haknya.

Selalu menyukai sastra dan puisi, Robert Kennedy suka mengaitkan kata-kata George Bernard Shaw dengan cita-citanya sendiri. Banyak pidato Kennedy termasuk visinya: "Beberapa orang melihat sesuatu sebagaimana adanya dan berkata, mengapa. Saya memimpikan hal-hal yang tidak pernah ada dan katakan, mengapa tidak."

Pelayanan publik Robert Kennedy pasti berkembang selama bertahun-tahun. Dia memulai karirnya di Washington sebagai Ketua Penasihat Komite Perundingan Senat Tenaga Kerja di mana dia bertarung dengan orang-orang seperti Jimmy Hoffa dan tokoh-tokoh dunia bawah lainnya. Dia meninggalkan komite untuk menjalankan kampanye kepresidenan adiknya, ketika dia meningkatkan citranya sendiri sebagai organisator yang setia, kejam, dan teguh.

Setelah terpilih menjadi Jaksa Agung Amerika Serikat, RFK sekali lagi mengalihkan perhatiannya untuk memerangi kejahatan yang terorganisir dan merajalela, memperbaiki ketidakadilan segregasi dan mengatasi kemiskinan yang meluas di negara ini. Dia adalah katalisator utama untuk Gerakan Hak Sipil dan menjabat sebagai penasihat Presiden Kennedy yang paling tepercaya dan berharga dalam masalah domestik dan global.

Itu adalah nasihat bijak Robert Kennedy yang membantu meredakan Krisis Rudal Kuba pada Oktober 1962 yang mengancam seluruh dunia dengan perang nuklir.

Kennedy, ayah dari 11 anak, adalah seorang yang sangat sabar dan berbelas kasih. Dia mengidentifikasi dan berempati dengan mereka yang menderita kemiskinan atau penyakit atau penindasan meski dibesarkan di keluarga yang kekayaannya terlalu tinggi. Dia pergi ke jalan-jalan di Mississippi untuk melihat dari dekat orang-orang miskin yang tidak memiliki suara politik. Bobby belajar kesedihan orang-orang secara langsung, apakah itu di permukiman kumuh Amerika atau apartheid Afrika Selatan, dan dia mengambil penderitaan mereka ke hati.

Dia berdiri di sisi para pemimpin Hak Sipil ketika sudah waktunya bagi bangsa untuk menulis kembali kebijakannya tentang segregasi dan prasangka. Dia adalah agen perubahan utama yang memungkinkan Undang-undang Hak Sipil tahun 1964 untuk mencapai hasil.

Adalah Robert Kennedy yang bergabung dengan Cesar Chavez dan Serikat Pekerja Pertanian Serikat untuk memberikan perwakilan dan suara pekerja pertanian dan migran saat mereka berjuang dengan upah rendah, perlakuan tidak manusiawi dan kondisi kerja yang buruk.

Dan, tentu saja, ia membangun platform politiknya untuk mengakhiri Perang Vietnam, yang dilancarkan hampir lima tahun setelah kematiannya.

Saudara Ted Kennedy di Katedral St. Patrick memuji saudaranya yang terbunuh dalam kata-kata bersahaja yang mungkin dipilih Robert sendiri.

"Saudaraku tidak perlu diidealisasikan, atau dibesar-besarkan dalam kematian di luar apa yang ada dalam hidupnya, untuk diingat hanya sebagai orang baik dan sopan yang melihat salah dan berusaha melakukannya, melihat penderitaan dan mencoba menyembuhkannya; melihat perang dan mencoba untuk menghentikannya. "

Lima dekade telah berlalu sejak Robert Francis Kennedy dibawa pergi, dan sayangnya, kami belum melihat orang seperti dia sejak itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *